科技复原,让 3000 多前年的木乃伊「发声」

By 超神经

场景描述:几千年过去了,木乃伊复活只发生在小说、电影里。但是,最近,英国的一个研究团队,利用 3D 打印、数字重建等技术,人工复原了木乃伊的声音。

关键词:木乃伊 打印声道 复原声音

因为相信人死后灵魂不会消亡,古埃及中一些尊贵的人,会在死后被制成木乃伊,确保来生复活时所需。

木乃伊复活一般都发生在小说、电影里,不过最近一具沉睡了 3000 多年的木乃伊,竟然「发出」了声音。

1 月 23 日,由英国伦敦大学皇家霍洛威学院和约克大学的研究团队,发表于《科学报告》的研究中,称他们通过 CT 扫描和 3D 打印技术,重建了一具有 3000 多年历史的木乃伊的声音。

《人工合成 3000 岁木乃伊 Nesyamun 的「真正的声音」》

木乃伊发声,他「说」了什么

3000 年前的木乃伊,到底如何发声?这里并不是奇谈,而是利用技术,构建了死者生前的声道。

研究人员使用 CT 扫描,收集来自 Nesyamun 喉部和嘴唇之间的声道数据,然后用 Stratasys Connex 260 3D 打印,还原了木乃伊主人的发声器官构造。

CT 扫描木乃伊,使得研究人员

能够建立精确的声道模型

最后再将声道的数据,连到一个发声装置上,便得到了3000 年前的声音。我们先一起来听一下人工复原的古老声音:

音频时长仅一秒,胆小者请慎点

具体而言,这个声音听起来像是介于在「bed」的「e」和「bad」的「a」之间的元音。虽然只有一个音节,但却是真真切切古老声音的音色。

研究人员称,这是这位被制成木乃伊的古埃及牧师死后,其「声音」首次被听到。

研究团队为这一成果感到兴奋

为了这一个音,多种技术上阵

为了得到这样短短的一个发音,科学家们用上了各种重建技术。

首先,研究者将木乃伊带到了利兹总医院,伦敦大学的霍华德和约克大学的斯科菲尔德组织了一个团队,通过 CT 扫描来检查 Nesyamun 的咽喉。

扫描发现,他喉咙大部分完好无损,其中还保存有足够的软组织,供他们测量从喉部到嘴唇的气路尺寸。

3D 打印的声道两半的最终分割视图(左)

和矢状切面(右)

此外,CT 检查还让研究人员能够对 Nesyamun 的声道进行数字重建,以便之后用 3D 打印的方法将它复制。

在打印之前,研究团队还需要向数据模型中添加若干细节,保证打印出来的复制品能顺利发声。

比如霍华德就介绍道,「由于木乃伊埋葬的漫长时间,对发声器官造成了巨大的损失。比如,舌头萎缩、软腭缺失等,团队不得不弥补这些。我们在喉头末端加入一个与扬声器相连的耦合圆柱,就能够输出喉部的声音」,这是当今语音合成系统中很常见的做法。

最终打印的声道模型

在这些工作之后,他们将打印的声道连接到一个人工语音盒,该语音盒通常用于现代语音合成系统中,就可以听取 Nesyamun 的声音了。

木乃伊遗愿:再次讲话,进入永恒

研究指出,Nesyamun 生活大约公元前 1100 年,处于埃及法老王拉美西斯十一世(Ramesses XI)统治时期。他曾在底比斯的卡纳克邦国庙里抄写员和牧师,他的声音是宗教仪式中不可或缺的部分。

自 1823 年被发现并保存于

Leeds City Museum 的 Nesyamun 木乃伊

后来,Nesyamun 被认为死于严重的过敏反应,享年 50 岁。大约 3000 年后,他的木乃伊在卡纳克被发现,并于 1823 年被送往利兹城市博物馆。

他的遗体和棺材已经成为世界上被研究最深入的古埃及文物之一。

古埃及人笃信人有来生,而只有保存好完整的尸体,才能维护住灵魂。他们还有一个基本信念:「说出死者的名字,就能使他们复活」。

在木乃伊棺椁的铭文中,Nesyamun 就祈愿他的灵魂能得到永恒寄托,能够自由地走动,并能够像他在生前工作中一样,见到神并能讲话,以便审判之神准许他进入永恒。

因此,重建 Nesyamun 的声音,也是为了兑现他再次生活的遗愿。研究者认为这份「过去的声音」研究项目也带有一些理想色彩。

但是实际上,对于大多数遗骸来说,这样的突破是不可能的,因为它依赖于完美保存的人体软组织,而在大多数情况下,遗骸仅剩下骨骼。

所幸,古埃及神父 Nesyamun 的木乃伊尸体保存得很好,尤其是喉咙部分,让他成为研究古代声音的最佳选择,研究人员可以精确地再现其独特的人声。

虽然现在只得到一个短短的音节,但研究未来仍会继续,团队还会复原一个单词甚至句子,让人们有机会听到古代的真实声音。

团队对木乃伊进行喉部 CT 扫描

研究背后:伦理道德、相似度遭质疑

这项研究结果团队令团队和一些人感到新奇有趣。

团队的霍华德教授说:「这是一个非常有趣的项目,为过去打开了一个新的窗口,我们很高兴能够与人们分享声音,这是 3000 年来第一次。」

但与此同时,该研究也遭到了一些批评与质疑。

在 Twitter 上,批评者认为,重新制作木乃伊之声是违反道德准则的。

而研究人员认为,他们所使用的科学技术是无损的,也表达了 Nesyamun 个人想「再次讲话」的愿望。

除了伦理道德的问题的讨论外,还有一个疑问是,人工复原的木乃伊声音,到底是否接近其真声呢?这恐怕是一个无解的问题。

研究人员的看法是,由于舌头萎缩、软腭缺失等造成的数据残缺,让重建的声音仅建立在一部分真实数据上。

不过,尽管无法完美模拟出逝去已久之人的声音,但这种做法能够帮助博物馆让历史变得更为大众所接受。

「参观者和历史邂逅时通常只能从视觉上去感受它,」斯科菲尔德说道。「有了声音,我们就能改变现状,让这种相逢变得更加立体。」

参考来源:

https://www.nature.com/articles/s41598-019-56316-y

—— 完 ——